Heroinas pelonas

 

Las heroínas olvidadas

Por fin he encontrado algo de información para dedicar un post sobre las mujeres republicanas durante y después de la Guerra Civil y espero no haberme precipitado. Estaba deseando reunir y organizar información para este post, pues a ellas les he dedicado la foto de cabecera del blog y no puedo disimular mi querencia y debilidad por esas mujeres innominadas. A esas prisioneras, familiares de Republicanos, sin nombre, en Oropesa de Toledo, y a lo largo y ancho de la geograf’ía ibérica, quisiera humildemente darles voz. Pues supongo que muchos españoles procedemos de esos cuerpos abusados y maltratados, de esas “ni siquiera mujeres” olvidadas por todos.

Resulta muy complicado encontrar documentación, tanto gráfica como escrita, del papel femenino durante la contienda (salvo sobre  milicianas y políticas, a las que les dedicaré algún post en su debido momento) y a lo largo de la dictadura franquista. Quiero incidir que, cuando hablo de la mujer a lo largo de todo el texto, lo hago con la mujer obrera en mente, la campesina, la mujer del pueblo llano que la historia ha olvidado por ser obrera y mujer. Los pocos datos que he podido encontrar son de fuentes históricas, cuya autoría es masculina principalmente. En ambos bandos ellos fueron los protagonistas. Se recuerda a generales, soldados caídos, los miles de fusilados que yacen en cunetas y fosas comunes, los campos de concentración, las torturas del régimen. También recordamos a los líderes de cada bando, a los exiliados, no nos olvidamos del apoyo de Hitler y Mussolini a Franco, recordamos a las Brigadas Internacionales luchando con la República… Pero, quién se acuerda de ellas, de esas heroínas sin nombre? Son los hombres los que hacen las guerras, la historia los encumbra o silencia, pero siempre queda documentado. Rojas por decisión propia o rojas por un padre, marido, novio o hermano. Sus vidas, las que las crónicas e historiadores mentan de puntillas, merecen ser rescatadas del olvido y creo que no exagero al decir que ellas fueron las victimas más castigadas tras la victoria de los Nacionales.

Para entender el papel femenino en el transcurso de la Guerra y el periodo posterior, hay que observar el contexto social-económico antes del golpe de Estado Franquista y, sobre todo, tener en cuenta el logro que supuso en los derechos de la mujer la Constitución de 1931, que fue un hito en la igualdad de género.

A principios de la década de los 30 España era un país con una economía de base  agrícola, pobremente mecanizada, dependiente de jornaleros y tracción animal, agricultura latifundista en manos de unos pocos, sobre todo en las regiones del sur.  Poco menos de la mitad de la población eran campesinos, muchos de ellos jornaleros sin tierras en propiedad subsistiendo en condiciones miserables.  Hubo una mejora con la Ley de Reforma Agraria de la Segunda República, pero no alcanzó los objetivos ansiados por los campesinos. El vasto territorio estaba escasamente poblado, la esperanza de vida  de no más de 50 años y la tasa de analfabetismo femenino se elevaba a casi un 40%  Algunas privilegiadas, pertenecientes a acaudaladas familias burguesas, tuvieron acceso a estudios superiores, aunque el fin principal fuera asegurar un buen pretendiente con una carrera universitaria y de familia acomodada, que la confinara en el ámbito domestico.

Con la llegada de la Segunda República se dieron los primeros pasos en la igualdad de género: en un breve espacio de tiempo, el nuevo gobierno liderado por Manuel Azaña, quiso igualarse a las avanzadas democracias europeas. Es el momento en el que la mujer deja de ser un ente pasivo y hogareño e irrumpe en la vida pública. Consigue  derecho a voto, divorcio, derecho a reclamar la patria potestad. Ademas de  una gran conquista para la mujer como fue la legalización del  aborto. Estaba permitido dentro de las 12 primeras semanas de embarazo, tras firmar Josep Tarradellas, presidente de la Generalidad  de Cataluña, el decreto de la nueva ley en diciembre de 1936. Hasta mayo del año siguiente no se haría efectiva la Ley del Aborto en el resto de la República, siendo Federica Montseny la ministra de Sanidad. Duró poco, pues fue derogada por los Nacionales en el 37.

En este edénico escenario de  progreso para la mujer, cuando dejo de ser contemplada como poco menos que una criatura inmadura e incapaz, los Nacionales lo aniquilaron de un plumazo. Era hora para la mujer española de volver a casa, a su familia, dedicarse a sus labores como devota madre y pilar de estado español, se acabó el jugar a la igualdad.

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Mujeres Republicanas capturadas y obligadas a saludar al modo fascista. Montilla (Córdoba)

Con la llegada de la Guerra, los hombres del bando Republicano marcharon al frente, a defender su país y el futuro de sus hijos del Fascismo. Muchas mujeres quedaron solas, como cabezas de familia, con hijos a los que alimentar y cuidar. Cuando el pueblo o ciudad en el que vivían era ocupado por las tropas Franquistas era cuando empezaba el verdadero calvario. Si había algo peor que ser Rojo esto era ser  mujer y Roja. Algunas pudieron huir y exiliarse, pero las que no tenían contactos se enfrentaban a un futuro muy incierto, no tenían escapatoria. Las mujeres de los Rojos eran capturadas y recibían un trato de estremecedora violencia. En caso de tener hijos, les eran arrebatados y enviados al Auxilio Social para, de este modo facilitar el adoctrinamiento, conversión, al Franquismo con el  muy recurrente justificación de tratarse de una obra de caridad. Con poco disimulo, también eran cedidos en adopción a  familias de cuño Franquista-Católico.

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Mujeres represaliadas.

Generalmente, la humillación era sexuada: el cuerpo femenino era un campo de batalla en el que los Nacionales también querían, podian y debían arrasar. Para despojarlas de cualquier atisbo de feminidad o rasgo que incitara empatía,  se les rapaba la cabeza al cero, un procedimiento que sería repetido en Francia contra sospechosas de vinculación con el  régimen de Hitler. Este procedimiento generalizado, junto con la administración de cantidades ingentes de aceite de ricino, que les causaban agonizante dolor, era muy habitual. Pero no terminaba en eso, no; con las cabezas rapadas, la incontenible diarrea provocada por el aceite de ricino, la mutilación de un pezón o un tatuaje que les marcara de por vida con la palabra “Pasionaria” para mayor escarnio y dar ejemplo de lo que les ocurría a los contrarios al Regimen, las sacaban en desfile por el pueblo, acompañadas por una charanga tocando música festiva, portando crucifijos para mayor mofa de su ideología atea, y con una cinta roja colgando de alguna parte del cuerpo. El fin último era marcarlas, dejar una señal indeleble, que persistiera en sus pueblos. Aparte de las torturas, violaciones y demás, el abuso  psicológico era ejercido por los propios vecinos , apuntando directamente a la autoestima personal del vencido, el cuerpo de esas mujeres era la nada más absoluta, ni para dar vida les servían. Era venir a demostrar su superioridad poseyendo y marcando a las mujeres del bando vencido. Han estado tan avergonzadas de su “pecado”, tan temerosas de ulteriores represalias que callaron, se perdieron en el silencio. El legado de las rapadas se ha hundido en el anonimato salvo contadas excepciones.

Aquí cuelgo este vídeo, con la fantástica María Galiana, que cuenta a grandes rasgos lo que ocurría con las mujeres de los Rojos

 

 

Ellas también merecen recuperar su voz, hablar y liberarse  del peso de la memoria que han soportado como una losa sobre sus espaldas. Son merecedoras de ser escuchadas  y nosotros, los descendientes, tenemos derecho a saber sobre los infortunios de nuestras abuelas o bisabuelas. No todo se limita a abrir fosas comunes y devolver a los fallecidos a sus familias, también hay o había muchos muertos en vida que merecen una disculpa de la sociedad que las olvidó.

Forgotten heroines

At last I’ve gather a bit of information about Republican women during and after the Spanish Civil War, enough to dedicate this new blog entry. Was willing to gather and organize the bulk of information to attempt the writing of this post, dedicated to their memory is  the main header photo in this blog, as hardly can conceal my fondness and weakness for these unnamed women.  To those female prisoners, nameless, Republican men relatives in most cases, would like to humbly, give them a voice. I reckon many Spaniards come from those abused and beaten women bodies, from those “ain’t women” by everyone forgotten.

Found it quite complicated to locate documentation about this subject, either photos or in writing, about the female role through the War (except those concerning women involved in politics or milicianas, to whom will dedicate an entry in due course)and all the way through Franco’s Dictatorship. Need to point out that, when mentioning women throughout this text, it is subject to the working class woman, the peasant, the common people long forgotten for being peasant and woman. Most details I came across are from historic sources and male authorship. They, men, played the main role in both bands. Commanders, fallen soldiers, thousands executed and buried in ditches or mass graves, they´re in our memory, along with concentration camps and Franquismo tortures to people under arrest. We do also bear in mind both sides leaders, can’t forget Hitler and Mussolini support to Franco, we are aware of the brave International Brigades fighting along with the Republica… But who does remember them, to those nameless heroines? Men wage wars, history would praise or hush them up, but there’s an account to feed posterity. These women, vaguely acknowledged by historians and chronicals, deserve to be rescued from oblivion and, I might not be going too far stating they were the most unfortunate victims of Nacionales victory.

To comprehend the female role in the course of War and the following period, we should examine the economic and social context before the upheaval, bearing in mind the women rights achievement brought with 1931 Constitution.

In early 30’s and beyond, Spain wealth was based in agriculture, scarcely mechanized, relying on labourers and beasts of burden, large state farming with few owners,  predominant feature in southern Spain farm lands. Nearly half of working people were farming labourers, most of them didn’t own any land and subsisted in appalling conditions. The Laws Agriculture Reform somehow improved working conditions but it wasn’t as successful as expected. The vast Spanish territory was sparsely populated, had a mere 50 years life expectancy and the female illiteracy index peak in almost 40% Few privileged women, from wealthy bourgeois families, had the chance to get a degree, even though the aim was ensure the daughter with get suitable and well-off prospective husband, to confine the female within the domestic boundaries.

The first steps towards genre equality were propelled by the Segunda República, the new government led by Manuel Azaña, attempt to compete with modern European countries and their democratic policies. Right then, women would be no longer passive and domestic being, quite the opposite would burst into public life. Women get their legitimate right to vote along with divorce and right to claim parental authority. Besides of the bigger achievement ever: abortion legalisation. It was allowed within the first 12 weeks of pregnancy, became effective by Josep Tarradellas signature, Genealidad de Cataluña president, on December 1936. Until May, next year, it wouldn’t be legal in Republican Spain, when Federica Montseny held the Health Ministry. However, it was a short lived joy: was revoked for the Nacionales in 1937.

In this promising scenery of equality for women, when they nearly free themselves from been regarded as little more than an immature and brainless being, the National annihilated their needs and hopes with a single stroke. It was time for the Spanish woman to return home, to look after her family, pursue he role as devoted mother and pillar of Spanish state, the equality game was over.

 

 

 

 The War outbreak drawn Republican men to the trenches, to defend their country and their children future against emerging Fascism. Women were left in their own, as lone offspring bread earners and carers. As towns and villages were taken by the Nacionales people were in turmoil. If there could be anything worse than being a Rojo it was to be women and Roja. Some find their way out to exile, but those without the required contacts couldn’t make it and will have to face a rather gloomy outcome. Rojos women would be captured and given an extremely violent treatment. Their children were likely to be snatched away and donated to Auxilio Social, therefore easily indoctrinated, converted to Franquismo, deviously concealed as an act of charity. Often, children were given in adoption to Franquista-Catholic families, despite their age or background.

 

 

 

Female prisoners were overall, sexually humiliated an abused: women bodies were nothing but another battle field in which, Nacionales, also wanted, could and should raze to the ground. Were stripped of any feminine hint or trace able to bring out any empathy, heads must be shaved, similar procedure was given in France women linked to Hitler men.  This widely spread means, along with force-fed large quantities of castor oil, which cause them painful cramping in the bowels and severe diarrhea. But even though, it wasn’t enough for Franco’s squads; after shave their heads, the castor oil, often were decorated with a “Pasionarios” tattoo, cut off a nipple and take them out for on a parade by the village, holding crucifixes to make a mockery on their atheist beliefs and a red ribbon hanging on them. The aim was leaving an everlasting mark, mark to not be forgotten in their towns and villages.

Female prisoners were, overall, sexually humiliated an abused: women bodies were nothing but another battle field in which, Nacionales, also wanted, could and should raze to the ground. Were stripped of any feminine hint or trace able to bring out any empathy, heads must be shaved, similar procedure was given in France women linked to Hitler men.  This widely spread means, along with force-fed large quantities of castor oil, which cause them painful cramping in the bowels and severe diarrhea, was an obnoxious act in itself. But even though, it wasn’t enough for Franco’s squads; after shave their heads, the castor oil, often were decorated with a “Pasionarios” tattoo, cut off a nipple and take them out for on a parade by the village, holding crucifixes to make a mockery on their atheist beliefs and a red ribbon hanging on them. The aim was leaving an everlasting mark,to tarnish their reputation in towns and villages. Besides the tortures, raping and so on, they have to go through bulling from next door neighbours, aiming to erode womenself -steem, they were absolute nothing, ain’t capable to breed. Victims have been so ashamed of their “sin”, so scared of further reprisal that the only chance for them was keeping dead quiet, went lost in silence. Bald prisoners legacy were sunk in deep anonimity.

 This short film, played by the stunning Maria Galiana, casts some light to what often happened to Rojos women.

 

They deserve to get their voices back, speak and get rid of the heavy wheight of memory, hold in their backs as slab. Deserve to be listened at and we, their descendants would like to learn about our ancestors lives. It is not all about opening mass graves and returning bodies to descendants, there are, or were, many people killed but alive deserving a sorry from a society who forgot them.

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